‘Revolução’ tem deixado o Gene do Plano de Saúde fora das garrafas

Muitos acreditam que certas reformas estão aqui para ficar – não importa o que a Suprema Corte diz.

A lei de saúde de 2010 lançou o que o executivo de seguros Brad Wilson chamou de “a revolução” – esforços sem precedentes para expandir a cobertura, conter custos, reduzir o desperdício e melhorar os cuidados.

O Blue Cross e Blue Shield, da Carolina do Norte, onde Wilson é CEO, começou a pagar bônus aos médicos que melhoram a eficiência, incitando os consumidores a procurarem o tratamento, pedindo aos cuidadores que se comunicassem com os pacientes via e-mail.

Enquanto o Ato de Cuidados Acessíveis pode estar em perigo, muitas das reformas que incentivou não estão, diz Wilson. Custos crescentes, orçamentos apertados, melhor tecnologia e consolidação da indústria asseguram que os cuidados de saúde não voltariam a 2009, não importa o que o tribunal ou o Congresso façam, dizem analistas e funcionários da indústria.

Se a lei fosse descartada, “você teria que voltar e recalcular?” Claro, disse Wilson. “Mas o gênio estava fora da garrafa, estávamos suficientemente longe para a revolução agora que não vejo como a liderança política pode varrê-la completamente”.

A decisão de derrubar toda ou parte da lei ameaçaria a cobertura expandida que muitos vinham como sua característica principal. Mas o ato também desencadeou novas tentativas de se afastar do seguro de “taxa por serviço”, no qual os provedores médicos são pagos por cada visita e procedimento, e para recompensar a eficiência e qualidade.

Embora alguns desses esforços tenham começado há alguns anos, a lei acelerou e multiplicou-os. Os altos custos associados a uma nação envelhecida garantem que eles continuarão, não importa o quê, disse Chas Roades, diretor de pesquisa da Advisory Board Co., empresa.

“Qualquer outra coisa que a Suprema Corte fizesse, eles não poderiam derrubar o processo de envelhecimento, e eles não vão derrubar doenças crônicas”, disse Roades. “Esses são fatores que estão na raiz de nossa crise de cuidados de saúde, e vamos ter que continuar a descobrir maneiras de lidar com eles.”

As práticas dos médicos serão cada vez mais propriedade de hospitais ou seguradoras – ou pelo menos trabalharão mais de perto com eles, dizem os analistas. É provável que os sistemas hospitalares e as seguradoras de saúde continuem a se fundir. A escolha dos consumidores em médicos e hospitais pode encolher como planos dirigir pacientes para cuidados de custo mais baixo.

Isso soa como o “cuidado gerenciado” da década de 1990, quando os empregadores e seguradoras tentaram controlar as despesas através de redes restritas e modelos de pagamento alternativos. Esses esforços fracassaram quando os pacientes se rebelaram e uma economia saudável permitiu que a indústria e o governo absorvessem os crescentes custos médicos com relativamente pouca dor.

Muitos duvidam que os novos cuidados gerenciados, entregues através de redes conhecidas como organizações de cuidados responsáveis ​​e casas médicas, irão controlar os custos de forma mais eficaz. Organizações de cuidados responsáveis ​​podem dar a médicos dominantes e grupos hospitalares uma nova maneira de aumentar os preços e lucros, alguns se preocupam.

“Estava muito céptico” de que grupos de cuidados responsáveis ​​vão economizar dinheiro, disse Glenn Melnick, um economista da saúde da Universidade do Sul da Califórnia. “A ACO pode, de fato, ser capaz de gerenciar os cuidados de forma mais eficiente, mas isso não significa que essas economias fossem repassadas … Você pode ter consumidores recebendo menos serviços a preços mais altos”.

Outros acreditam que o controle de custos tem uma melhor chance desta vez graças em parte a planos de alta dedutíveis que expõem os pacientes a mais custos iniciais e levá-los a procurar tratamento mais barato. Informáticos registros de saúde para coordenar cuidados e um foco nítido em pacientes com doenças crônicas, como diabetes também são esperados para melhorar as probabilidades de poupança.

Ao mesmo tempo, os custos médicos mais altos do que nunca aumentaram a pressão para a reforma. A economia pobre reduziu os recursos da sociedade para pagar os cuidados, bem como a força de trabalho dos trabalhadores para resistir às mudanças.

A lei de saúde estabeleceu diretrizes para organizações experimentais de cuidados responsáveis ​​no Medicare. Estes se tornaram modelos para projetos similares envolvendo seguradoras comerciais.

“Há agora algo como 50-mais ACOs no Medicare sozinho”, disse o Dr. Mark McClellan, que dirigiu Medicare sob o presidente George W. Bush. “Há provavelmente 250 em todo o país, não apenas público, mas privado.Nenhuma pergunta a legislação do Medicare sobre esta questão levou a uma maior adoção dessas reformas de pagamento.”

Há alguns meses, o grupo da Cruz Azul de Wilson abriu uma clínica de Durham com a Universidade da Carolina do Norte para servir 5.000 membros, a maioria deles cronicamente doentes. Em vez de serem reembolsados ​​apenas por visita ou procedimento, seus médicos de atenção primária coletar bônus de qualidade e eficiência.

Os pacientes não precisam de consultas. Eles podem conversar com um médico, uma enfermeira ou um nutricionista – ou um funcionário da Blue Cross, para descobrir onde obter uma ressonância magnética de baixo custo, por exemplo. O que eles podem querer fazer se eles se inscreverem em um dos planos de alta dedutível da Blue Cross, que tornam os consumidores mais caros.

Se os pacientes faltam uma visita começam uma chamada para remarcar. Se eles não conseguem pegar um computador de prescrição alertar o escritório. Graças aos leitores de glicose sem fio, seus médicos cada vez mais sabem sobre perigosos picos de açúcar no sangue logo após eles acontecerem.

Porque estes tipos de esforços “nunca se tornaram mordidas na discussão política”, eles provavelmente persistirão independentemente do que acontecer em Washington, disse Paul Ginsburg, presidente do Centro para Estudar a Mudança do Sistema de Saúde. Ao mesmo tempo, o Medicare tem autoridade para continuar a reforma do pagamento, mesmo se a lei de saúde for derrubada, disseram os especialistas.

A indústria poderia continuar a implementar algumas das prescrições populares da lei, disseram analistas. Por exemplo, as seguradoras UnitedHealthcare e Aetna disseram recentemente que continuariam a cobrir dependentes até aos 26 anos e evitar limites de vida na cobertura – mesmo se o estatuto desaparecer.

Algumas das disposições controvertidas da lei também podem sobreviver a uma decisão negativa da Suprema Corte. Muitos estados provavelmente continuarão a desenvolver intercâmbio de seguros de saúde na ausência de apoio federal, disseram analistas.

“Pela primeira vez, há realmente o reconhecimento das questões que estamos enfrentando – a pressão sobre as tendências de custos de cuidados de saúde”, disse Ana Gupte, que segue as ações de seguro de saúde para Bernstein Research. “Um trem foi posto em movimento em torno da reforma do sistema de entrega, reforma do sistema de provedor, e eu não acho que ela vai simplesmente vai desaparecer.”

 

 

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