Cientistas descobrem genes ligados ao sucesso nos estudos

Mas o efeito de qualquer pedaço de DNA é muito menor, de modo que a realização educacional não é definida no nascimento.

O segredo para a realização educacional pode estar no DNA de uma pessoa? Um novo estudo sugere que os genes desempenham algum papel em quão bem um indivíduo faz na escola.

A equipe internacional de pesquisadores testou centenas de milhares de marcadores genéticos para rastrear as ligações entre a variação genética e o nível de educação alcançado, incluindo se, ou não se formaram na faculdade.

“Agora tomamos um pequeno, mas importante, primeiro passo para identificar as variantes genéticas específicas que predizem a realização educacional”, disse o coautor do estudo, o sociólogo da Universidade de Nova York, Dalton Conley.

Embora eles não tenham visto um “gene de educação”, ele e seus colegas acreditam que os resultados também podem lançar luz sobre certos problemas de memória e aprendizagem.

“Esperamos que nossos resultados sejam úteis para a compreensão dos processos biológicos subjacentes à aprendizagem, à memória, às dificuldades de leitura e ao declínio cognitivo dos idosos”, disse outro coautor, Daniel Benjamin, economista de Cornell e codiretor do Social Consórcio de Associação Genética de Ciências.

As conclusões do consórcio foram o resultado de um estudo de associação ao tamanho do genoma que reuniu informações de mais de 125.000 pessoas dos Estados Unidos, Austrália e 13 países da Europa Ocidental – um tamanho total da amostra mais de 10 vezes maior do que qualquer estudo genético anterior do seu tipo.

Desde que o estudo incluiu pessoas de todo o mundo, os pesquisadores usaram uma medida comum de realização educacional, conhecida como escala internacional de classificação padrão de educação, para analisar variantes genéticas chamadas polimorfismos de um único nucleotídeo ou SNPs – pequenas alterações encontradas em um local em O código genético de uma pessoa.

A análise de mais de 2 milhões de SNPs permitiu que a equipe explicasse cerca de 2 por cento da variação na realização educacional entre os participantes do estudo.

No entanto, nenhum gene teve grande impacto sobre quão longe as pessoas iam na escola. Os marcadores genéticos identificados como tendo os efeitos mais fortes no nível de educação que uma pessoa alcança poderiam explicar apenas 0,02 por cento ou a variedade entre as pessoas, disse a equipe.

Esse efeito é menor em comparação com os efeitos dos genes sobre outros atributos do desenvolvimento. Por exemplo, um SNP é conhecido por causar cerca de 0,40 por cento da variação de altura entre pessoas diferentes, disseram os pesquisadores.

O novo estudo tem muito mais poder para detectar os efeitos genéticos do que os esforços anteriores, acrescentaram os pesquisadores.

“Estudos anteriores usaram amostras muito menores, às vezes tão pequenas quanto 100 indivíduos e raramente mais de 10.000. Tais pequenas amostras fazem sentido sob a suposição de que os genes individuais têm grandes efeitos. No entanto, se os genes têm pequenos efeitos, como mostra o nosso estudo, então a amostra Os tamanhos precisam ser muito grandes para produzir achados robustos que possam replicar de forma confiável em outras amostras”, disse David Cesarini, professor assistente do Centro de Ciências Sociais Experimentais e do Centro de Neuroeconomia, no comunicado à imprensa.

Os resultados, publicados em 30 de maio na revista Science, não sugerem que o caminho educacional de uma pessoa seja determinado no momento do nascimento, ressaltou a equipe.

Conley disse que a genética de uma pessoa deve trabalhar no contexto de seu ambiente, que é “modificável”. Agora que certos fatores genéticos ligados à educação foram identificados, “podemos agora começar a examinar como outros fatores – incluindo a política pública, os papéis dos pais e o status econômico – atenuam ou amplificam os efeitos genéticos e, finalmente, criam remédios melhores para reforçar os resultados educacionais”, ele disse.

O consórcio inclui pesquisadores da NYU, Universidade Erasmus, Universidade de Cornell, Universidade de Harvard, Universidade de Bristol, e da Universidade de Queensland entre outras instituições.

 

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