Pesquisa destaca o papel das habilidades de aprendizagem e determinação para o desenvolvimento de competência numérica.

Você acredita que não é bom em matemática? Um novo estudo sugere que com motivação e boas estratégias de ensino, mesmo aqueles que estão convencidos de que nunca será fácil mexer com números podem ter sucesso na matemática.

Inteligência inata – como definido por testes de QI – pode fornecer uma vantagem, mas é aprender habilidades e determinação que em última análise, somam ao sucesso, de acordo com a nova pesquisa.

“O determinante crítico do crescimento na realização não é o quão inteligente você é, mas como você está motivado e como você estuda”, disse o autor principal do estudo Kou Murayama, um companheiro de pós-doutorado na Universidade da Califórnia, em Los Angeles. “A motivação intrínseca promove o crescimento a longo prazo na realização de matemática.”

Matemática pode tirar alguns alunos da escola, uma vez que é baseada em símbolos e regras que podem ser difíceis de conceituar, disse Murayama. “As estratégias de aprendizagem são diferentes em matemática do que em outras disciplinas”, disse ele. “A matemática é uma linguagem totalmente diferente do que os alunos vivenciam na vida diária.”

A pesquisa, publicada em 20 de dezembro de 2013 na revista Child Development, baseia-se em seis anos de dados de um estudo alemão de longo prazo que avaliou a habilidade matemática em cerca de 3.500 alunos da 5ª à 10ª série. No final do ano lectivo.

Também foram avaliadas a inteligência do aluno e as estratégias de motivação e aprendizagem autodidatas.

Os autores do estudo analisaram se a motivação do estudante, as habilidades de estudo e inteligência poderiam prever melhora no sucesso matemático ao longo do tempo. A inteligência foi correlacionada somente com a realização da matemática nos anos adiantados. Ao longo do tempo, o que mais importava era motivação e habilidades de estudo.

“A habilidade dos alunos em matemática envolve fatores que a educação pode nutrir”, disse Murayama. “Encontrar formas de motivar os alunos e ensinar-lhes habilidades de estudo pode ser uma maneira de ajudá-los a progredir em matemática e outros assuntos.”

Para muitos estudantes, a cultura em que estão aprendendo faz uma grande diferença, disse Paul Goldenberg, ilustre estudioso do Centro de Desenvolvimento Educacional, em Waltham, Massachusetts.

“Na Romênia, o currículo é bastante maçante e existem métodos de ensino estereotipados, mas as crianças estão empenhadas em aprender matemática porque percebem isso como uma maneira realmente útil de conseguir um bom emprego ou ser capaz de deixar o país”, disse Goldenberg. “Toda a cultura acredita que é possível, mas nos EUA acreditamos que nem todos têm uma mente matemática”.

Goldenberg disse que é importante desenvolver um senso de habilidade em uma criança no início, especialmente quando se trata de matemática. “No momento em que você está no ensino médio, as ideias matemáticas são construídas sobre conceitos anteriores e tornar-se realmente complexa”, disse ele. “Uma vez que você começa a ‘x + 3 = y’, de repente as notações representam um monte de números”.

Qual é a melhor maneira de motivar uma criança? “Tente ajudar os alunos a estabelecerem conexões entre o que estão aprendendo e o que precisam no futuro”, sugeriu Murayama.

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