Mosquitos com Gene Alterado Não Pode Sentir Pessoas

Os pesquisadores esperam encontrar pistas para uma melhor prevenção da malária e outras doenças transmitidas por mosquitos.

Os cientistas descobriram que a mutação de um gene relacionado ao cheiro em mosquitos dificulta sua capacidade de sentir os seres humanos e outras presas de sangue quente.

Pesquisadores disseram que as descobertas, publicadas em 27 de maio na revista Nature, mostram claramente o quão importante é o cheiro para os mosquitos “preferências de caça”. E esperam que os resultados preparem o caminho para melhores armas contra os mosquitos que transmitem doenças, incluindo malária e dengue.

É bem conhecido que certos mosquitos “se especializam em seres humanos”, disse Leslie Vosshall, professor da Universidade Rockefeller, em Nova York, e pesquisador sênior do estudo.

Como eles dedicam seu tempo para passar de uma pessoa para outra, ela disse, eles são os mosquitos responsáveis ​​pela propagação de doenças como a malária – que sozinho matou cerca de 700.000 pessoas em todo o mundo em 2010, de acordo com os EU Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Os cientistas assumiram que o odor desempenha um papel primordial na forma como os mosquitos se prendem às pessoas. Eles são atraídos por outros fatores – como o calor do corpo e as pessoas de dióxido de carbono exalam -, mas outras criaturas de sangue quente também liberam essas sugestões.

“Nenhum desses fatores seria tão importante quanto o cheiro”, disse Vosshall.

E a equipe de Vosshall encontrou clara prova genética de quão importante é o perfume. Em experimentos com uma estirpe de mosquitos portadores de doenças, os pesquisadores foram capazes de “nocautear” um gene envolvido na detecção de odor. O resultado? Os bugs perderam sua capacidade de distinguir humanos de cobaias.

Não é surpreendente que os receptores de odor dos mosquitos sejam fundamentais na sua preferência pelos seres humanos, disse Michel Slotman, que estuda mosquitos transmissores de doenças e não esteve envolvido com o estudo.

Mas as descobertas oferecem detalhes importantes sobre os sistemas de detecção de cheiro dos insetos, de acordo com Slotman, professor assistente de entomologia na Texas A & M University em College Station, Texas.

Ele disse que os resultados levantam a possibilidade de usar modificação genética para alterar as populações de mosquitos em certas áreas onde as doenças transmitidas por mosquitos são endêmicas. “A ideia por trás dessa abordagem é que as populações naturais de mosquitos são substituídas por aquelas que têm um gene que modifica sua preferência de hospedagem para que elas não mais prefiram os seres humanos”, disse Slotman.

Isso é apenas especulação, no entanto. E Slotman acrescentou que, “Claro, existem possíveis complicações.”

Uma pergunta, ele disse, é, os mosquitos com detecção de cheiro substancialmente prejudicada sobreviverão na natureza? E mesmo se os mosquitos projetados sobrevivessem, qual seria o impacto? Se as pessoas ainda fossem o alvo de mordida mais abundante e conveniente, Slotman observou, a “taxa de mordida humana” cairá mesmo significativamente?

Por sua vez, Vosshall disse que ela e seus colegas não têm planos de “desencadear uma raça de mutantes mosquitos”. Em vez disso, ela disse que espera que uma compreensão mais clara da genética dos mosquitos e das preferências de caça ajudará o desenvolvimento de melhores repelentes de insetos.

Não adianta, no entanto, que as pessoas tentem mascarar seu cheiro. Os seres humanos têm um odor, Vosshall observou, e eles não podem mudá-lo.

Em uma segunda parte do estudo, sua equipe descobriu que os mutantes mosquitos foram atraídos para a pele humana, mesmo quando foi protegido pelo repelente de insetos comuns DEET.

“Se você encobrir o braço com DEET”, disse Vosshall, “os mutantes ainda estão muito entusiasmados com a pele humana. Mas uma vez que eles caem, eles voam para longe.”

Isso, ela disse, indica que o “caminho do cheiro” deve ser um meio importante pelo qual o DEET funciona. Mas não é a única maneira: o repelente também tem algum tipo de ação, uma vez que os insetos toque na pele, Vosshall disse.

DEET tem sido amplamente utilizado como um repelente de insetos por cerca de 50 anos, mas ninguém é certo exatamente como ele funciona, Vosshall observou.

Slotman disse que com base nessa e em pesquisas anteriores, o DEET parece ter “múltiplos modos de ação”.

De acordo com o CDC, a malária sozinha infectou 219 milhões de pessoas em 2010, matando 660 mil – a maioria crianças na África subsaariana.

Uma campanha para erradicar a malária em todo o mundo foi iniciada na década de 1950, mas falhou – em parte porque os mosquitos desenvolveram uma resistência aos inseticidas utilizados para matá-los.

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